有留意车坛走向的朋友大概都知道,最近几年要在市场上买到手排的新车真的是一件越来越困难的事情,无论价格在10万令吉以下价格亲民的入门房车,到10万令吉以上定位稍微高端一点的车款,再到车价20万以上定位豪华的车款,都几乎找不到手排车选择,只有少数主打性能的车款或主打消费门槛非常低(如Axia或Saga)的车款,才有手排的选择。

手排变速箱曾经是主导整个汽车工业发展的重要角色,直至上世纪90年代都依然还是很多人在买车时的主要选择之一,但在20多年后的今天却彻底沦为一个小配角,甚至许多车企都已不再推出手排车,这当中的到底发生了什么?

小编是一名80后的青年,小编还记得当初在90年代时路上还能看到数量不少的手排车,虽然说当时自排车(AT)已经开始普及,但因为很多人嫌弃自排车的油耗不佳、稳定性不好而且车价也较贵,因此还是有不少人情愿选择稳定性更好、保养费也更便宜的手排车。

确实,自排变速箱刚刚开始普及时确实面对许多现实的问题,因为当时的自排变速箱在技术上不如现在的成熟,档位也不如现在的六速自排(6AT)甚至是八速自排(8AT)那么多,因此在油耗表现和驾驶质感的部份都不如现在那么的优秀,更比不上可完全自主变换档位的手排车。

小编还记得当年的许多自排变速箱的档位大多都只有三个档位而已,而当时的Wira、Iswara和Toyota Corolla等都有搭载此类型的自排变速箱,但在油耗和保养费用的部份确实不如手排。

不过随着科技不断的发展,自排变速箱不断的普及,许多问题都已相继获得解决或改善,譬如当初被许多人诟病的油耗稳定、保养费问题和稳定性问题,来到21世纪的今天这些都已基本获得解决,如今的自排变速箱在油耗和稳定性表现上已不输于手排,而保养费其实也比手排贵不了多少钱,甚至一些自排车的驾驶质感比手排车还要好。

而另一个导致手排车走向没落的最大原因,就是操作上的便利性。自排车最大的特点就是没有传统的离合器踏板,它不像手排车那样需要驾驶者使用左脚来控制离合器,这很大程度降低了驾驶者在开车过程中的麻烦,也降低了驾驶者的疲劳程度,尤其是在交通拥堵的市区内驾驶。

另外,无需控制离合器的自排变速箱也大幅度降低了新手驾驶者的学车门槛,这样一来新手在学开车时只需注意油门和煞车,以及方向盘的控制即可,不会出现当年小编第一次学车时因为不熟悉离合器的踩放力度,甚至不晓得离合器的操作远离而不断在路上死火的尴尬情况。

综合以上的两个原因,自排变速箱在21世纪取得高度成熟的发展,加上手排变速箱受限于它的传统机械结构和设计方式而无法取得突破性的发展,因此导致了手排车步入黄昏的局面,而这也并非是各大车企放弃手排车的最主要原因,因为最主要的还是消费者的购买意愿。

为何这么说?其实在商言商,每个生意人都希望自己研发和售卖的产品可以获得利润,这样才可以确保生意能继续做下去,在越来越多消费者不愿意购买手排车的前提下,车企又怎么会再花费巨资研发和推出新的手排车?

小编担任汽车媒体几年以来,经常在网络上看到一些网民不断留言说“如果这款车有手排我一定会买”,但现实生活中又有几多个人在说完这句话后真的去下订金购买?很少,因为买车不是买菜,要考量的事情有很多,除了要考虑是否适合自己外,也要考虑到自己的家人是否也能操作这辆车。

这点对于已经成家立室,车子偶尔会交给家人开的朋友,或者住在城市地区经常面对堵车情况的朋友来说更为明显。有些人或许会说习惯就好,其实只要习惯了某款手排车的离合器踩放力度,在城市地区堵车时就不会显得吃力,但如果某天你的女友/老婆/家人有需要向你借车,但他们却不熟悉手排车的话,那又应该怎么办?

也因为种种现实的原因,各大车企才被逼逐步放弃制造成本更便宜、质量最稳定的手排变速箱,转而投入巨资不断研发和完善新的自排变速箱技术,如今对于“自排”的定义已不再局限于传统的自排而已,就连近几年很夯的双离合器(DCT)和无段式(CVT)变速箱,也被纳入自排变速箱的种类里,因为他们的操作原理大致都和自排相同,都是无需驾驶者去操作离合器而且也可透过电脑自动换档。

我们以Proton早前在2016年提出过的数据为例子,Proton当时在发布第二代的Persona时,被问及手排为何只有在入门等级上才有搭配,Proton给出的答案就是“只有不到10%的消费者最终选择手排车”,因此他们也只把手排变速箱投放在最入门的车型上,这只是在对应回市场的需求而已。

所以说,别再抱怨车企们不提供手排车选择,归根究底这还不是因为消费者购买手排车的意愿不高,才导致车企不敢冒险投入资金研发和推出新的手排车款。而且小编也觉得,自排车其实也没什么不好的,那些强调手排才有驾驶乐趣的朋友,其实很多时候对于“乐趣”这词的定义有太多的个人立场,其实自排车也不见得一定没有乐趣啊!