12909440_1307706665925970_4766724916241227622_o-e1459823087466_BM

Setelah berjaya memecahkan rekod sendiri di litar jalan raya Isle of Man TT (terkenal sebagai litar jalan raya untuk perlumbaan motorsikal Manx Grand Prix) pada tahun 2014, juara Rali British tiga kali Mark Higgins bakal kembali ke litar tersebut untuk memperbaharui rekodnya. Jika sebelum ini Higgins menggunakan Subaru WRX STI yang hampir standard untuk mencatatkan rekod di laluan berbukit Snaefell sejauh 60.7 km tersebut, tahun ini beliau hadir dengan dibekalkan sebuah WRX STI yang dibina oleh pasukan berpangkalan di Banbury, England iaitu Prodrive.

Berbeza dengan jentera yang digunakan Higgins sebelum ini, jentera binaan Prodrive tersebut adalah sebuah jentera ‘time attack‘ yang serius. Ia kelihatan lebih lebar dengan semua fender kereta ini dilengkapi dengan flare. Splitter yang lebar turut dipasang pada bampar hadapan, bersama liang tambahan pada bonet hadapan serta Spoiler bersaiz besar di bahagian belakang.

Tiada lagi data mekanikal yang didedahkan. Tetapi dengan rupa paras agresif dan saiz roda perlumbaan sebenar yang lebih besar, pastinya enjin boxer STI 2.5 liter turbo berkuasa 296 hp dan tork 407 Nm memacu kesemua roda melalui kotak gear enam kelajuan asal serta sistem suspensinya telah diubahsuai secara ekstensif, tipikal jentera-jentera binaan Prodrive sebelum ini.

12888536_1307706622592641_8673629468851423963_o-e1459824180637_BM

Prodrive adalah sebuah pasukan yang sangat memahami WRX STI. Hubungan antara STI dan Prodrive telah wujud seawal 1990 apabila kerjasama mereka bermula dengan pembinaan jentera Subaru Legacy untuk kejohanan rali dunia. Kerjasama tersebut terus terjalin dengan pembinaan jentera WRC Subaru Impreza WRX generasi pertama dan seterusnya, sehingga Subaru mengundurkan diri dari WRC pada tahun 2008. Dalam tempoh tersebut Impreza berjaya menggondol gelaran juara bagi kategori pemandu dan pengeluar beberapa kali, dan Prodrive juga turut bertanggungjawab mengeluarkan beberapa versi edisi terhad Impreza WRX seperti Impreza P1.

Higgins mencatatkan rekod 19 minit 26 saat, memecahkan rekod 19 minit 56.7 saat yang juga dibuat oleh beliau sendiri pada tahun 2011. Kedua-dua rekod tersebut dilakukan Higgins menggunakan jentera WRX STI yang hampir standard, dengan ubahsuai hanya dilakukan pada bahagian suspensi yang ditala untuk laluan beralun dan melompat pada kelajuan tinggi serta kelengkapan keselamatan perlumbaan seperti roll cage, tali keledar keselamatan perlumbaan, alat pencegah kebakaran, dan juga sistem ekzos terus berdesibel tinggi untuk keselamatan penonton.

Jadi dengan jentera yang diubahsuai dengan lebih sempurna ini, mungkin catatan masa terbaharu nanti boleh dilakukan kurang dari 19 minit.