Lotus terkenal dengan kereta-kereta sport yang dibina dengan kuasa yang tidak terlalu tinggi, tetapi lebih mengutamakan aspek ringan, sesuai dengan prinsip pengasasnya, Colin Chapman yang mengatakan “kurangkan berat untuk tambah kelajuan”. Tapi kereta elektrik pertama yang dihasilkan oleh pembuat dari Britain ini menampilkan perkara sebaliknya kerana bakal dikerah dengan 2,000 PS dan tork 1,700Nm!

Seperti yang diumumkan sebelum ini, hypercar berkenaan diberi nama Lotus Evija (sebut ‘E-vi-ya’ yang bermaksud kewujudan pertama). Kereta ini juga adalah model baharu sepenuhnya dari Lotus sejak 2008, dan model pertama di bawah payung kumpulan Geely. Projek ini juga mendapat kerjasama dari Williams Advanced Engineering (WAE).

Hypercar elektrik ini akan dibekalkan dengan bateri lithium-ion 70 kWh yang dibekalkan oleh WAE, dan akan diletakkan di belakang kokpit, atau di tengah-tengah badan kereta berkenaan. Bukan saja-saja ia diletakkan di situ kerana menurut Lotus, posisi bateri tersebut akan memberi kelebihan dari aspek reka bentuk, aerodinamik, nisbah agihan berat, keselesaan dan dinamik pemanduan.

Ia turut akan mudah untuk diselenggara dan membolehkan bateri alternatif lain boleh ditukar dengan senang pada masa hadapan, sebagai contoh bateri yang lebih dioptimakan untuk kegunaan litar. Lotus juga menyatakan bahawa bateri ini adalah unit paling ringan dan paling padat dengan tenaga pernah dipadankan pada sebuah model produksi jalan raya biasa.

Asas kepada Evija adalah casis monocoque yang dihasilkan dari gentian karbon sepenuhnya – pertama seumpamanya dari Lotus – dengan berat hanya 129 kg. Model ini juga disasarkan akan menjadi sebuah hypercar produksi elektrik sepenuhnya paling ringan dalam pasaran dengan berat hanya 1,680 kg.

Tab monocoque untuk casis Evija ini dibekalkan oleh CPC, iaitu syarikat peneraju teknologi komposit dari Itali. Ia dibina dari pelbagai lapisan karbon dengan proses penghasilan yang sama dengan pembuatan casis jentera F1 bagi memastikan platform ini adalah yang paling ringan, tegar, selamat dan canggih pernah dihasilkan untuk kereta jalan raya Lotus.

Bekalan kuasa yang tidak masuk akal berkenaan hadir dari dua motor elektrik berkuasa tinggi dibekalkan oleh Integral Powertrain yang diletakkan secara sebaris, yang turut menampilkan unit-unit inverter yang dihasilkan dari silikon karbida serta transmisi epicyclic pada gandar hadapan dan belakang hypercar pacuan semua roda ini.

Setiap hab roda akan menerima kotak gear dengan gear helix satu kelajuan yang sangat kompak dengan ukuran hanya 100 mm. Setiap kotak gear tersebut hadir sekali dengan motor elektrik dan unit inverter – kedua-duanya terkandung dalam satu unit pacuan elektrik yang berbentuk silinder, dan Lotus mensasarkan setiap satu akan menghasilkan kuasa 500 PS.

Ini membolehkan Evija memecut dari 0-100 km/j dalam masa tidak sampai 3 saat, sebelum mencapai kelajuan maksima 320 km/j. Ia juga mampu untuk memecut dari 100-200 km/j kurang dari 3 saat, dan 200-300 km/j di bawah 4 saat. Lotus juga mendakwa bahawa Evija mampu mencapai kelajuan 300 km/j tidak sampai 9 saat, yang nyata lebih pantas dari saingan-saingan terdekatnya.

Walaupun ia sebuah kereta elektrik, Evija masih dibekalkan dengan sistem stereng elektro-hidraulik bagi memberikan rasa yang paling semulajadi. Ia juga dibekalkan dengan sistem torque vectoring yang memberikan respon dinamik dan menjadikan ia sebuah jentera lincah di selekoh dengan mengagihkan tork secara tepat pada setiap roda berdasarkan selekoh dan permukaan jalan.

Kereta ini hadir dengan lima mod pemanduan iaitu Range, City, Tour, Sport, dan Track. Untuk mod Track, sistem torque vectoring akan dioptimakan bagi membantu pemandu untuk mendapatkan masa lap terpantas.

Untuk pemanduan biasa di jalan raya menerusi mod Range dan City, Evija boleh dipandu sejauh 400 km (berdasarkan protokol WLTP baharu) dengan satu cas penuh. Ia boleh dicas semula dengan sistem pengecas ultra pantas 800 kW atau dua kali lebih pantas dari sistem 450 kW yang diperkenalkan oleh BMW dan Porsche.

Dengan penggunaan pengecas 800 kW tersebut, bateri Evija ini hanya mengambil masa 9 minit untuk mendapatkan cas penuh! Walau bagaimanapun, pengecas ultra pantas berkenaan masih lagi belum ditawarkan dalam pasaran. Tetapi dengan pengecas pantas 350 kW sedia ada sudah cukup untuk Evija mendapatkan cas penuh hanya dalam masa 18 minit. Lotus Evija menggunakan soket pengecas CCS Type 2 yang diletakkan pada bahagian belakang.

Rekaan luaran Evija ini sudahpun hampir bersedia untuk diproduksi, menurut Lotus. Seperti kereta-kereta Lotus lain, Evija juga turut direka sangat rendah, dengan kelegaan tanah hanya 105 mm. Kabin signatur berbentuk titisan air Lotus masih kekal pada model ini. Tetapi pada bahagian belakang, ia hadir seakan supercar Itali dan jentera Le Mans menampilkan terowong venturi yang mengoptimakan aliran udara dengan menghalakannya ke badan kereta.

Setiap corong terowong tersebut diberikan jalur LED yang turut berfungsi sebagai lampu brek bersama lampu isyarat membelok yang turut terbina dalam, bagi menghasilkan imej seolah-olah lampu belakang kereta ini kelihatan seperti riben. Ada juga lampu LED yang disorokkan pada terowong tersebut bagi memberikan pencahayaan ke dalam kabin, manakala lampu mengundur pula muncul pada huruf ‘T’ pada emblem Lotus itu sendiri.

Spoiler belakang kereta ini bertindak sebagai aerodinamik aktif Evija kerana ia akan naik secara automatik sekiranya mod Track dipilih. Pemandu turut boleh menaikkan spoiler berkenaan secara manual. Jika anda perasan, kereta ini juga tiada cermin sisi pandang belakang. Ini kerana tugas tersebut telah digantikan dengan kamera yang diletakkan pada setiap sisi yang boleh disorokkan ke dalam badan.

Satu lagi kamera turut diletakkan pada bumbung menghadap belakang bagi menggantikan cermin pandang belakang. Kesemua imej dari kamera-kamera tersebut akan dipancarkan ke tiga skrin yang terletak dalam kabin. Pembuka pintu juga tiada di mana pemandu perlu membuka pintu menggunakan kunci kawalan jauh, manakala untuk menutupnya dari dalam, suis yang diletakkan pada konsol bumbung perlu ditekan.

Dalam kabin, Evija diberikan roda stereng berbentuk empat segi yang turut menempatkan suis kawalan Drag Reduction System (DRS), sistem cruise control, dan juga suis “Manettino” bagi memilih mod pemanduan. Satu-satunya skrin pada kereta ini adalah instrumen meter digital, dan ia turut memberikan maklumat seperti mod pemanduan, jumlah cas bateri serta memberikan fungsi jam randik bagi merekodkan bacaan masa lap di litar.

Konsol tengah pula direka seakan ‘ski-slope‘ dan menempatkan butang-butang haptik peka-sentuhan dengan rekaan heksagon bagi memudahkan pemandu untuk menggunakannya. Elemen rekaan yang sama turut diterapkan pada tuil suis lampu signal dan juga permukaan pedal-pedal kaki aluminium.

Sistem penghawa dingin dan juga infotainment adalah ciri standard pada Evija dan ia turut menyokong fungsi Apple CarPlay dan Android Auto. Buat pertama kali, Lotus menyediakan servis terhubung pada keretanya menerusi Evija, yang menawarkan kemaskini perisian secara atas talian bersama modem onboard yang membolehkan komunikasi cloud.

Ia turut hadir dengan aplikasi telefon pintar yang membolehkan pemilik mengetahui status Evija mereka di mana-mana, sebagai contoh status caj bateri dan juga jarak pemanduan. Aplikasi tersebut turut boleh mengawal fungsi lain seperti penghawa dingin, membolehkan pemilik menyejukkan atau memanaskan kabin terlebih dahulu sebelum mereka masuk ke kereta. Log data ketika sesi pemanduan litar juga dapat diakses menerusi aplikasi ini.

Lotus Evija hanya akan dihasilkan sebanyak 130 unit, dan akan diproduksi bermula tahun 2020. Ia akan dijual pada harga anggaran £1.5-2 juta. Bagi mereka yang ingin menempah, bayaran deposit £250,000 (RM1.3 juta) diperlukan, dan ia akan dipulangkan sekiranya pelanggan mengubah fikiran.