Kalau pun tidak ramai, pasti ada antara kita yang pernah terfikir untuk membeli sebuah kereta yang ringkas dengan kotak gear manual. Kelengkapan asas perlu ada (seperti ABS dan kawalan kestabilan – paling minimum). Maka, Perodua Bezza dan Axia, atau Proton Saga manual tidak termasuk dalam senarai pilihan, disebabkan semua model itu tidak datang dengan ciri kawalan kestabilan, malahan bagi Axia paling asas, ABS pun tak ada.

Ini menjadikan pilihan yang masih tersisa sangat sedikit, iaitu Proton Iriz dan Persona serta Perodua Myvi – ini model paling asas bagi ketiga-tiganya bagi mereka yang inginkan kereta dengan kotak gear manual. Jika mengambil kira harga yang murah serta “track record” faktor keselamatan yang baik dan meyakinkan, maka Iriz punyai kelebihan itu.

Ia satu pilihan yang mudah dan jelas, cuma agak mengecewakan kerana kita tak mempunyai lebih banyak pilihan untuk kereta dengan kotak gear manual. Kereta jenis ini biasanya sama ada dipandu oleh mereka yang mudah dengan kereta permulaan yang ringkas dan kedua, oleh mereka yang tetap ingin memandu kereta manual kerana sudah terbiasa – dan tak ingin beralih kepada transmisi automatik.

Mereka inilah benteng terakhir yang akan menjadikan transmisi manual kekal relevan, tetapi penawaran tersebut juga haruslah datang sekali dengan aspek keselamatan minimum yang boleh diterima akal. Ini menjadikan pilihan yang ada sangat sedikit sebenarnya. Kelompok ini juga semakin hari semakin berkurangan.

Pendekatan untuk memperkenalkan varian manual yang semakin berkurangan ini juga agak baru dilakukan. Kotak gear manual bagi Axia pernah ditawarkan sehingga spesifikasi SE ketika mula diperkenalkan pada 2014 dahulu. Tetapi, kini ia hanya ditawarkan pada varian E yang paling asas sahaja bagi versi facelift 2019 yang terbaru. Sama juga ceritanya dengan Bezza – sebelum ini versi MT boleh didapati untuk varian 1.3 Premium X, tetapi kini hanya ada untuk varian 1.0 Standard G sahaja.

Bagi Myvi, model generasi sebelum ini ditawarkan dengan versi manual sehingga varian 1.5 SE, tetapi sejak model terbaru diperkenalkan pada 2017, itu hanya boleh didapati dengan varian 1.3 Standard G sahaja. Permintaan bagi kotak gear kini semakin rendah, sehingga Proton juga terpaksa mengikut corak ini.

Saga dan Persona pernah ditawarkan dalam varian Executive MT sehingga 2016, sebelum ia hanya ditawarkan untuk varian asas Standard sahaja selepas itu. Iriz lebih ekstrem lagi; ia pernah diperkenalkan dengan transmisi manual bagi setiap pilihan enjin, termasuk 1.6l Premium. Tetapi kini itu hanya ada untuk varian 1.3 Standard.

Mengapa berlaku pengurangan penawaran bagi kotak gear manual seperti ini. Jawapannya mudah; kerana tak ramai orang yang membeli kereta manual lagi, tak seperti dulu. Permintaan terhadap kereta dengan spesifikasi yang lebih tinggi dan enjin yang lebih besar dengan kotak gear manual hampir tiada lagi. Maka pengeluar tidak ada alasan lagi kenapa ia perlu ditawarkan lagi, setidak-tidaknya bagi varian dengan kelengkapan yang lebih tinggi. Kelompok yang berminat dengan transmisi manual juga tidak mempunyai jumlah yang besar untuk mendorong atau merancakkan lagi penawaran ini.

Iriz 1.6 Premium MT mungkin contoh yang paling baik. Khabar angin mengatakan hanya ada antara 400-500 unit sahaja varian itu dikeluarkan sebelum ini, itu pun mengambil masa yang agak lama untuk dihabiskan stoknya. Kemudian, tak ada permintaan lagi untuk membolehkannya dikeluarkan semula. Sama juga kesnya dengan Perodua.

Kini, kotak gear manual hanya digunakan untuk mengurangkan harga bagi model paling asas, itu sahaja. Permintaannya semakin hari semakin berkurangan. Perodua Aruz misalnya tidak langsung ditawarkan dengan transmisi manual. Toyota pula telah berhenti menawarkan Vios J MT selepas pengenalan versi terbarunya tahun lalu. Dan, jika Nissan Almera masih ada versi manual, itu mungkin akan terhapus dengan pengenalan model 2020 nanti. Kia Picanto manual pun baru-baru ini telah digugurkan.

Teruk sangatkah permintaan terhadap kotak gear manual? Sebagai contoh, bagi tahun 2019, Proton hanya menjual lima peratus daripada semua jualan Saga adalah versi manual. Ini diikuti dengan tiga peratus sahaja bagi Iriz, dan dua peratus sahaja bagi Persona yang dijual dalam versi MT. Untuk mendapat gambaran yang lebih jelas, kurang daripada 2,700 unit daripada 67,000 unit Saga, Iriz dan Persona yang terjual terdiri daripada model manual. Dicampur semua, itu kurang daripada empat peratus!

Perodua pula enggan berkongsi pecahan jualan model manual syarikat itu. Tetapi bolehlah dianggap tidak jauh berbeza dengan kes Proton. Pada 2016, Perodua ada memaklumkan daripada 25,000 tempahan untuk Bezza, hanya empat peratus model manual. Sejak itu, tiada lagi Bezza 1.3 MT; ini juga satu petunjuk kepada penurunan permintaan varian MT.

Hakikatnya kini, walaupun ramai yang banyak bunyi dan menyatakan akan membeli model manual, apa yang berlaku adalah sebaliknya. Ini kes yang sama dengan kereta-kereta yang lebih beraspirasi sebagai jentera manual. Ambil contoh Mazda MX-5. Ramai yang kata mereka akan membeli model manual berkenaan sekiranya Bermaz membawa masuknya ke Malaysia. Tetapi, selepas pengenalan MX-5 RF, apa yang dicanang itu tidak pun menjadi kenyataan.

Nombor tak akan berbohong. Pengeluar tidak akan menghentikan penawaran kotak gear manual sekiranya ada permintaan. Jadi, jika ramai yang masih mendambakan kereta manual, jangan salahkan pengeluar sekiranya ia tidak lagi ditawarkan kelak; kerana permintaan yang semakin menyusut. Apa pandangan anda? Patutkah kita ramai-ramai menyemarakkan kembali permintaan terhadap kereta MT atau biarkan sahaja ia berkubur kerana tak lagi ada permintaan?