Dalam ucaptama Perdana Menteri, Tun Mahathir Mohamad dipersidangan antarabangsa NIKKEI ke-24 di Tokyo, Jepun yang berlangsung pagi ini, beliau memberi penakanan bahawa Proton kini bukan lagi jenama kereta nasional Malaysia.

Katanya ketika mengulas perkara itu, Proton bukan lagi jenama kereta nasional selepas hampir separuh ekuitinya dijual kepada syarikat asing iaitu Geely. Syarikat China itu ketika ini memiliki kepentingan 49.9% dalam Proton, sementara DRB-Hicom masih mengekalkan pegangan sebanyak 50.1%.

“Saya yang memulakan jenama kereta nasional itu dan berpendapat ia mesti dimiliki oleh rakyat Malaysia sendiri. Pada awal pertubuhan Proton, kami ada menerima pelaburan kecil dari Jepun, misalnya dari Mitsubishi Motor Corporation. Namun kini, selepas Proton telah dijual kepada syarikat China, ia bukan lagi jenama kereta nasional Malaysia,” ujarnya.

Oleh yang demikian, Tun Mahathir menyuarakan hasratnya agar Malaysia memulakan projek kereta nasional yang baharu. “Kita juga akan bekerjasama dengan negara lain Asia Tenggara seperti Thailand, Jepun atau Korea, kerana mereka mempunyai keupayaan untuk menghasilkan kereta berkualiti yang boleh dijual di pasaran dunia. Malah kami juga mahu capaian (untuk menjual kenderaan) ke pasaran dunia,” sambungnya lagi.

Pada Mei 2017, Tun Mahathir pernah meluahkan rasa kesalnya selepas Proton membuat keputusan untuk memilih rakan kongsi strategik asing supaya mampu terus bertahan dalam industri ini. Proton telah menandatangani perjanjian dengan Zhejiang Geely Holding Group Co. yang dilantik sebagai rakan strategik asingnya pada bulan yang sama tahun lalu.