Semasa acara Drone Week di Amsterdam, Audi bersama rakan kongsinya, Airbus dan Italdesign telah menunjukkan satu prototaip teksi terbang yang dipanggi sebagai Pop.Up Next. Dalam projek ini, dua kenderaan utama terlibat iaitu satu dron penumpang dan satu lagi kereta elektrik autonomous.

Walaupun cuma satu model skala 1:4, prototaip yang ditunjukkan oleh Audi ini berfungsi sepenuhnya di mana dron tersebut dapat mengangkat kapsul yang memuatkan penumpang, terbang dan kemudiannya memindahkan kapsul tersebut ke dalam kereta autonomous tersebut untuk menghantar penumpang ke destinasi akhir.

“Pada masa hadapan nanti, orang tua, kanak-kanak serta mereka yang tidak mempunyai lesen memandu akan mahu menggunakan teksi robot yang mudah ini. Jika kita berjaya membuat pelarasan yang baik antara jalan biasa dan ruang udara, orang ramai dan bandar boleh mengambil manfaat secara bersama,” kata presiden Italdesign, Dr. Bernd Martens.

Demi mendapatkan maklum balas berkenaan konsep ini, Audi sedang menjalankan ujian di Amerika Selatan dengan kerjasama anak syarikat Airbus iaitu Voom, di mana pelanggan boleh menempah helikopter di bandar Mexico atau Sao Paulo, dan apabila tiba mendarat, mereka akan dihantar pula dengan kereta Audi. Walaupun kenderaan itu tidak sama sepenuhnya dengan dron, konsepnya masih lagi sama.

Tambah Martens lagi, Pop.Up Next ini membolehkan mereka meneroka apa yang boleh dilakukan secara teknikal, dan langkah seterusnya adalah untuk menghasilkan prototaip saiz penuh untuk terbang dan memandu secara sendiri. Tanpa memandu dan menukar kenderaan (duduk dalam kapsul sahaja), penumpang boleh menikmati waktu untuk berehat atau melakukan perkara lain.