Proton成立30多年来虽然最近几年的业绩一直是浮浮沉沉,但无可否认的是Proton确实在赛车界拥有不错的成绩,而早前就传出了Proton有意把旗下收藏多年的世界拉力锦标赛参赛车款Putra WRC外售拍卖,这引起了许多人的关注和一些Proton性能迷的不满,认为现管理层不尊重Proton的历史与荣耀。

不过这件事情如今已正式告一段落,因为根据Proton的官方脸书公布的消息,这辆原本计划参加1997年世界拉力锦标赛(World Rally Championship)的Putra WRC将永久存放在Proton赛车博物馆内,不会被卖掉。

另外有趣的一点就是,虽然这辆Proton Putra WRC早已不是什么秘密,但原厂多年以来都没有对外正式确认过这款Putra WRC的身份,而这也是Proton多年以来首次给了它一个正式的“名份”。

Putra WRC是基于当时世界赛车联合会(FIA)为世界拉力锦标赛设定的参赛标准而特别打造的一款拉力赛房车,当时这项比赛的其中一个规则就是所有参赛车款必须拥有正式的市售版本,而且市售版本的产量只需达到2,500辆即可。

当时Proton选择和英国的赛车团队Prodrive合作,负责为他们打造参赛专用的Putra WRC,而Prodrive也把Putra身上那具源自Mitsubishi,原本的4G93引擎进行重度改造,把引擎排气量提高到2.0L,再搭配六速手排(6MT)和四轮驱动系统,让整体马力输出提高到300匹的水平。

另外Prodrive也对Putra的悬吊系统进行了大幅度改造,包括把悬吊系统的支撑点重新设计位置,并改用其它材质来打造这辆Putra WRC的车身主结构,让它拥有更强的车体刚性以符合拉力赛的比赛强度,并且把车身重量控制在至少1,230公斤以上,以达到WRC的参赛门槛。

不过由于这项计划最终胎死腹中,让Putra WRC就算完成了改造并已产出了实车,却因为某些原因而无法参赛,而原厂一直也没有对外正式确认过这款Putra WRC的身份,但因为它曾被多次以照片的方式曝光,因此外界早已知晓它的存在。