Selain dari model CLS 300 dan CLS 350 4Matic, pasaran China kini menerima satu lagi varian Mercedes-Benz CLS generasi C257 yang lebih ‘mampu milik’ dikenali sebagai CLS 260.

Model paling asas ini dijual pada harga 576,800 yuan (RM353,670), atau 61,000 yuan (RM37,402) lebih murah dari CLS 300 serta 213,000 yuan (RM130,590) lebih murah dari versi tertinggi CLS 350 4Matic di pasaran republik rakyat tersebut.

Bagaimana Mercedes-Benz mampu membuatkan ia jauh lebih murah dari varian lain? Paling utama, CLS 260 ini hanya dijana oleh enjin 1.5 liter empat silinder turbo yang membolehkan ia menerima insentif cukai yang jauh lebih rendah. Model CLS 300 dan CLS 350 kedua-duanya dijana oleh enjin 2.0 liter, dan tidak menerima insentif yang dikhaskan untuk kereta-kereta dengan kapasiti 1.5 liter ke bawah berkenaan.

Enjin pada CLS 260 tersebut turut disertakan dengan sistem hibrid ringkas yang mampu menghasilkan kuasa keseluruhan 184 PS (181 hp) dan tork maksima 280 Nm, digabungkan dengan kotak gear automatik sembilan kelajuan dan kuasa dihantar sepenuhnya ke gandar belakang.

Ini membolehkan CLS 260 ini memecut dari pegun hingga 100 km/j dalam masa 8.7 saat, dan mencapai kelajuan maksima yang boleh tahan – 250 km/j. Penggunaan bahan api pula berada pada kadar 7.2 l/100 km diuji berdasarkan standard tempatan.

Padanan unit janakuasa ini sebenarnya bukan hanya diberikan pada model CLS ini. Mercedes-Benz turut menamwarkannya pada siri E-Class di China iaitu E 260, E 260 L (L bermaksud jarak roda lebih panjang khas untuk China) dan E 260 L 4Matic (dengan sistem pacuan semua roda), dijual pada harga bermula 420,800 yuan (RM257,962).

Untuk CLS 260, kelengkapan standard yang dibekalkan termasuk pakej penggayaan AMG Line, rim aloi 19-inci dengan dua pilihan rekaan, lampu hadapan LED High Performance, upholsteri kulit Nappa, paparan instrumen digital dan skrin infotainment 12.3-inci, sistem pendingin hawa Thermatic, Dynamic Select dan Active Brake Assist.

Pelanggan yang merasakan model asas ini terlalu murah, mereka turut ditawarkan dengan pelbagai ciri-ciri opsyen lain seperti pakej Night, kemasan dalaman premium, Keyless-Go, sistem bunyi Burmester, monitor sekeliling 360-darjah, Parktronic dan juga beg udara tambahan untuk bahagian belakang.