代号W124的Mercedes-Benz E-Class被许多人视为是迄今为止最为经典的一款E-Class,而这款E-Class在面世近30年后的今天依然是许多人的回忆。那你是否知道这一代的E-Class其实就已经有很多不同的版本甚至是不同的引擎选择,其中一个主打高性能的版本500 E就是我们今天要讨论的主角。

你可能不知道,W124的500 E其实和德国另一家知名品牌Porsche很有渊源,甚至有部份Porsche的DNA,这是因为Mercedes-Benz在1988年就宣布委任当时的Porsche集团负责为他们生产一款高性能版本的E-Class,而这款E-Class也就是我们今天谈论的500 E。

为什么大名鼎鼎的Porsche会甘愿为竞争对手宾士生产别家的产品?这是因为当年的Porsche日子并不好过,这家来自德国斯图加特(Stuttgart)的跑车品牌在当时业绩表现并不好,尤其是在出口市场上的营收大幅滑落,大幅拖累了品牌的整体业绩表现。

而当时的Mercedes-Benz也并非没有能力独立研发和生产一款高性能房车,只不过他们当时位于德国辛德尔芬根(Sindelfingen)的生产线规模太小,若特地为一款车而提升生产线设备的话又不划算,因此将工程外包给其它有能力的公司,似乎是一项比较理智的选择,所以Mercedes-Benz和Porsche就此一拍即合。

两家品牌的合作关系在1990年正式展开,Porsche一开始每日只能为Mercedes-Benz生产为数10两的500 E,但之后因为500 E在推出后收到很不错的市场反应,Porsche也因此把产量提高到每日20辆。值得一提的是,首批14辆的500 E是人手生产的,之后的才是由机器工业化生产。

当时的500 E的生产流程中有90%的部份是由Porsche负责,包含了组装动力系统和其它电控系统,500 E是在1991年春季正式在欧洲地区开售,截止1995年,这款高性能房车的产量已累计到10,479辆。

有趣的是,由于这款房车的后轴传动轴太大了,因此原厂在开发这款500 E是只为它设计了4张座椅,也就是2+2的设计,所以500 E并不是一款传统五人座的房车。

回到车子本身的规格,它搭载的是一具源自当时500 SL的5.0L的V8自然进气汽油引擎,拥有326匹马力和480Nm,搭配四速自排变速箱,0-100km/h加速成绩为6.1秒,极速为电子限速的250km/h,在当时的80、90年代来说已经是非常强悍。

由于500 E在今年正式迈入面市的第30年,因此符合了官方的经典古董车定义资格,所以当年负责生产这款高性能房车的Porsche也特意邀请了当年这款房车的项目开发主管Michael Hölscher和Michael Mönig参与了一场别具意义的纪念活动,让两人开着当年的500 E上路重温这款高性能房车。

除了性能更强劲,500 E还在其它部分和当年普通版本的W124 E-Class有所不同,其中就包括了它的车身尺码,它的车身宽度比一般W124宽了56mm,而且车身离地高度也降低了23mm,这主要是为了这款房车在高性能弯道和直线加速中的动态和稳定性考量。

此外,因为这具5.0L V8引擎的体积太过庞大,几乎塞满了整个车头的引擎室,加上原厂处于车身重量比例考量,所以决定把它的电池安装在车尾行李厢内。其它差异的部份包括强化后的排气管系统、煞车系统以及车身结构和悬吊系统。

其实,500 E并不是当年W124 E-Class的性能旗舰,因为当年宾士已经推出了一款同样基于W124 E-Class的Mercedes-Benz AMG Hammer,搭载的是一具6.0L的V8引擎,有376匹马力和580Nm的扭力,0-100km/h加速成绩只需5.4秒。而相较于AMG Hammer,其实500 E显得更内敛低调,外观上几乎难以看出它隐藏着一款强大的心脏和强劲的动能。