Bulan Disember 2016 mungkin memberikan sedikit kelegaan kepada pemain industri automotif di Malaysia. Menurut statistik yang dikeluarkan oleh Persatuan Automotif Malaysia (MAA), berbanding November 2016, bulan lalu mencatatkan peningkatan bagi jumlah jualan kenderaan sebanyak 32.1%.

Hal ini disebabkan oleh aktiviti promosi hujung tahun yang dianjurkan oleh kebanyakan pengeluar kenderaan di Malaysia, dengan tawaran menarik serta potongan harga yang menjadi pemangkin kepada jumlah jualan. Bagi 2016 juga, Disember merupakan bulan di mana jumlah jualan tertinggi dicatatkan, dengan 64,822 unit berbanding 49,094 unit pada November. Ini merupakan satu-satunya bulan di mana jualan kenderaan di Malaysia melepasi angka 60,000 unit sepanjang 2016.

Walaupun dengan perkembangan positif ini, jumlah keseluruhan industri (Totol Industry Volume, TIV) bagaimana pun mencatatkan penurunan. Secara keseluruhannya, 2016 menyaksikan industri automotif negara menguncup 13% bagi jumlah jualan kenderaan, dengan jumlah TIV 580,124 unit. Berbanding tahun 2015, jumlah kenderaan yang didaftarkan menurun sebanyak 86,553 unit. Dalam masa yang sama, jumlah pengeluaran kenderaan juga menurun sebanyak 11%.

Ini merupakan kali pertama TIV kenderaan di Malaysia jatuh melepasi angka 600,000 unit dalam tempoh enam tahun terakhir ini. Kali terakhir pada tahun 2009, TIV tahunan berada pada angka 536,905 unit. Menurut Presiden MAA, Datuk Aishah Ahmad, perkara ini telah dijangka, mengambil kira keadaan ekonomi yang suram serta syarat bagi pinjaman jual-beli kenderaan yang diperketat oleh Bank Negara sebelum ini.

Sebagai pecahan, kenderaan penumpang mencatatkan angka 514,545 unit berbanding 591,275 unit pada 2015 (turut 76,730 unit). Sementara itu, bagi kenderaan perdagangan pula, ia menyusut dari angka 75,402 unit pada 2015 kepada 65,579 unit tahun lalu – perbezaan 9,823 unit.

Bagi sub-segmen di dalam kenderaan penumpang, hanya jualan bagi 4WD/SUV yang meningkat dari, iaitu 10.1% pada 2015 kepada 12.4% bagi 2016, dengan jumlah jualan bertambah sebanyak 4,489 unit kepada keseluruhannya 63,963 unit. Selebihnya, sub-segmen terbesar, iaitu kereta penumpang mencatatkan penurunan kepada 75.8%, MPV juga turun kepada 11% dan van tingkap turun kepada 0.8%. 2017 juga dijangka akan menjadi tahun yang mencabar bagi industri automotif.