Jarang sekali kelibatnya tidak mengundang pandangan, apatah lagi bagi yang mengaguminya dalam hati tanpa berpeluang memiliki. Dapat tengok pun jadilah, bisik hati. Berangan itu percuma, sesiapa saja boleh melakukannya! Tapi kalau berkeinginan untuk meminangnya, pastikan usaha dilipat ganda agar impian jadi kenyataan.

MINI Cooper S Countryman Sports 2018 ini tiba di pasaran Malaysia pada 5 April lalu. Ia dijual pada harga RM240,888 (tidak termasuk insurans) yng hadir dengan waranti selama empat-tahun, tanpa had perbatuan dan servis berkala percuma. Bagi yang berkemampuan, harga MINI ini dilihat berbaloi dengan keunggulan jenamanya dan kemantapan jentera kecil molek ini beraksi di jalan raya.

Bukan mahu puji melambung hingga ke langit biru, tetapi itulah hakikatnya setelah beberapa kali memandu uji barisan model MINI, dan terbaru, sempat melenjan Cooper S Countryman Sports 2018 selama seminggu. Banyak kelebihan yang dipersembahkan walau terdapat juga sedikit kekurangannya. Yelah, mana ada sesuatu penciptaan buatan manusia itu serba sempurna bukan?

Cooper S Countryman Sports 2018 ini tidak mengubah atau mengolah penjana kuasanya, masih mengekalkan enjin 2.0 liter pengecas turbo DOHC dengan suntikan terus bahan api. Ia mampu meledakkan kuasa sehingga 195 hp pada 5,000 rpm dan tork 280 Nm pada 1,350 rpm, dengan padanan kotak gear automatik 8-kelajuan yang menyalurkan kuasanya ke roda hadapan.

Malahan gabungan mekanikal ini mampu mendorong Cooper S Countryman Sports 2018 untuk dipecut dari titik sifar ke 100 km/j dalam masa 7.4 saat dengan kelajuan maksimum mampu dicapai 224 km/j.

Untuk komen mengenai prestasi enjinnya, bila ia dipadankan dengan pengecas turbo, memang ia banyak meledakkan lagi adrenalin pemandu. Walau bagaimana pun, usah memberikan harapan yang cukup tinggi untuk pengecas turbo ini kerana ia hanya berskala kecil. Ada ketikanya terasa juga turbo lag dan enjin juga memerlukan kerahan tenaga yang lebih padu untuk dipecut apabila jentera baru mula bergerak, termasuk ketika berhenti di lampu isyarat. Ia sedikit mengambil masa sebelum memuntahkan kuasa yang diingini.

Tatkala menggunakan pemanduan dalam mod Sport, kepuasan lebih jelas terpancar kerana ia bukan sahaja membantu mendorong kuasa lebih dinamik, malah bila kedengaran deruman bunyi yang cukup sporty, hati kian girang mengendalikannya. Ledakan bunyi ekzos yang kuat bila pecutan berlangsung, walau pun sebenarnya ia ‘bunyi palsu’, tapi sekurang-kurangnya mampu menyembunyikan irama bising dari enjin, tayar dan jalan raya.

Selain enjin, transmisi juga sangat membantu memberikan prestasi yang mengujakan. Kotak gear automatik 8-kelajuan ini berfungsi dengan cukup lancar, malah memberikan anjakan gear yang sepatutnya. Jika inginkan pengendalian yang lebih padu, pilih saja mod Sport dengan gear manual. Memang cukup mengancam. Terutamanya ketika memacunya di lebuhraya dengan pelbagai corak jalan; lurus, berbukit dan berselekoh.

Walau bagaimanapun pengendalian jentera ini sedikit keras disebabkan padanan suspensi sport yang menggandingkan topang MacPherson di hadapan dan Multilink di belakang, sesuailah dengan karakternya yang agresif dan lasak.

Namun, sistem redaman (damping) pula boleh dikatakan terbaik dan kestabilan jentera juga agak optimum walau pun ketika jentera berada dalam kelajuan tinggi. Malah ia juga lebih tangkas dan lebih cengkaman, menjadikan jentera yang berdimensi 4,299 mm panjang, 1,822 mm lebar, 1,557 mm tinggi dan jarak roda 2,670 mm ini juga sesuai untuk pemanduan harian.

Untuk bahan apinya, tertulis dalam risalah spesifikasinya dengan catatan 6.5 liter bagi setiap kilometer. Ia relevan untuk pemanduan yang biasa, tetapi jika enjinnya kerap dikerah untuk menghasilkan kelajuan yang tinggi, ditambah pula dengan pemanduan agak agresif, pastinya angka liter itu akan lebih meningkat dari yang disasarkan. Namun masih dalam julat penjimatan yang efisien, kalau kena dengan gayanya.

MINI Cooper S Countryman Sports ini hadir dengan imej yang masih kekal klasik tetapi memiliki sentuhan elegan dan gaya premium. Lampu utamanya LED Projector sedikit besar, digandingkan bersama lampu kabus dan lampu nyalaan siang LED.

Ia juga ditampilkan dengan kit aerodinamik John Cooper Works yang lebih agresif. Bampar hadapannya lengkap dengan salur udara di penjuru, menambahkan lagi gaya dengan kehadiran rim JCW Course Spoke 19-inci yang dibaluti tayar Pirelli Cinturato P7 run-flat 225/45R19.

Black pillar yang menjadi signature dengan simbahan warna merah memberikan imej yang kontras. Termasuk dengan kehadiran dua jaluran hitam pada permukaan hud hadapan. Gaya MINI sebegini (dengan dua tona kontras) telah menjadi ikutan banyak jenama kereta. Serlahan gaya yang cukup segar untuk varian ini.

Menjengah bahagian kabinnya, bentangan pada papan pemukanya masih menjadi jaguh berbanding jenama kereta lain. Mengekalkan bancuhan klasik dan minimalis menjadi sentuhan yang menjadi, malah ada beberapa bahagian kawalan yang seumpama seperti dalam pesawat.

Ia juga hadir dengan sistem navigasi skrin sesentuh 8.8-inci (sebelum ini hanya 6.5-inci) dan buat pertama kalinya sistem ini boleh disambung (wireless) dan dikawal secara terus dengan telefon pintar. Walau bagaimana pun, sayangnya pula MINI ini masih belum menampilkan pengecas telefon tanpa wayar.

Menzahirkan lagi sentuhan bergaya dengan lapik bumbung warna anthracite, dan plat tepi pintu JCW. Kemasannya juga masih dikekalkan dengan kulit Carbon Black Cross Punch, serta elemen lain termasuk stereng JCW dengan pedal penukar gear, perincian garis krom dan trim MINI Yours hitam berkilat dan berlampu, suis penghidup enjin, pengawal pendingin hawa dwi-zon, kawalan, kawalan kelajuan, sistem bunyi Harmon Kardon dengan 12-pembesar suara.

Selain itu, ia turut menampilkan cermin pandang belakang malap sendiri, tempat duduk sport larasan kuasa dengan simpanan memori bagi bahagian pemandu, bantuan parkir, brek parkir elektronik, kamera undur, pintu but kuasa dengan fungsi bukaan bebas tangan dan penanda kawasan MINI FindMate Bluetooth.

Tempat duduk bahagian belakang yang boleh dilaraskan bahagian penyandarnya (micro adjustment), lebih selesa untuk dua orang dewasa (sebenarnya boleh memuatkan tiga penumpang) dan ruang kargo di belakang mampu memuatkan kapasiti sebanyak 450 liter (dengan kedudukan tempat duduk belakang normal).

Untuk aspek keselamatan, varian ini dilengkapi dengan enam beg udara, ABS dengan EBD, kawalan kestabilan, cagak ISOFIX dan Bantuan Mula Mendaki.

Dengan jenamanya yang tersohor, prestasi enjin yang memuaskan, pengendalian optimum dan segala bentuk elemen yang ditampilkan pada MINI Cooper S Countryman Sports, apa lagi yang mahu dipertikaikan tentang keistimewaannya? Mungkin anda beranggapan harganya tinggi kerana… ya, ia MINI. Apa lagi mahu dipertikaikan kerana ia jenama premium, yang masih tebal sentuhan British yang pekat likat. Malah, kekurangannya bagai ditutupi keistimewaanya. Jentera MINI, siapa yang tidak tertawan? Kalau yang klasik juga jadi pilihan Mr.Bean, yang moden lagikan bergaya itu sudah tentu jadi impian generasi seperti kita bukan?