Enggan terus menunggu pengeluar kereta memperkenalkan kenderaan elektrik (EV), kerajaan Thailand membuat keputusan untuk mengeluarkan model EV sendiri, menerusi Electricity Generating Authority of Thailand (Egat). Tapi ini bukan membangunkan model kenderaan dari asas, tapi merancang menggunakan kereta terpakai.

Menurut Bangkok Post, Egat mahu memodifikasi kereta berenjin pembakaran dalaman terpakai menjadi EV, dan mensasarkan jualan komersil pada tahun 2020. Walau bagaimana pun, akan ada tempoh percubaan untuk menentukan kos bagi modifikasi berkenaan.

Jiraporn Sirikum, penolong gabenor untuk penyelidikan, inovasi dan pembangunan perniagaan, berkata, organisasi itu bekerjasama dengan Agensi Pembangunan Sains dan Teknologi Nasional untuk memodifikasi tiga kereta kompak popular – Toyota Vios, Honda Jazz dan Nissan Almera – untuk tujuan percubaan.

“Kos bagi modifikasi kereta terpakai ini dianggarkan lebih kurang 300,000 baht (RM39,541) untuk memasang komponen EV, seperti bateri lithium-ion dan motor elektrik, berbanding sekitar 500,000 baht (RM65,901) sebelum ini,” katanya, sambil menambah harga bateri telah menurun di peringkat global.

Jiraporn berkata EV yang dimodifikasi sebenarnya jauh lebih murah berbanding membeli EV baharu. Menurut laporan, matlamat Egat ialah meningkatkan jumlah EV di Thai dengan lebih cepat, bukan hanya menantikan pelancaran EV baharu oleh pengeluar kereta. Malahan organisasi tersebut juga mengalu-alukan penyertaan pihak swasta untuk mengambil bahagian dalam projek ini.

Aliran pengenalan EV daripada pengeluar kereta di negara berkenaan dilihat agak perlahan – baru-baru ini Hyundai melancarkan Kona Electric, menyertai Ioniq Electric, sementara MG pula sedang bersedia untuk mengeluarkan SUV elektrik eZS. Selain Nissan Leaf yang telah mula dijual sejak Disember 2018.