Pandemik Covid-19 telah mengubah banyak hal dalam hidup kita sepanjang tahun lalu dan masih berlangsung sehingga kini. Bagi sektor automotif, satu cara untuk melihatnya adalah melalui data jualan kenderaan di Malaysia bagi tempoh separuh pertama 2020 dan bandingkannya dengan tahun ini, seperti yang dikongsi oleh Persatuan Automotif Malaysia (MAA) — dan sekaligus memperlihatkan kesannya terhadap industri.

Tiada siapa dapat meramalkan keadaan kita hari ini ketika melalui awal tahu 2020, atau sejauh mana kesan pandemik ini. Dengan angka 42,942 unit, jualan pada Januari 2020 bermula agak perlahan berbanding penghujung 2019, walaupun tidak terlalu jauh beza. Pada Februari pula, walaupun dengan jumlah hari bekerja lebih pendek dan kes Covid-19 sudah mula muncul, angkanya jualannya masih ada.

Namun, dengan Perintah Kawalan Pergerakan pertama yang mula dilaksanakan pada 18 Mac, momentum jualan pada separuh pertama bulan itu tetap membolehkan 21,243 unit terjual. Dengan semua bilik pameran ditutup akibat PKP, jualan bulan April menjunam sebanyak 99.2% kepada hanya 152 unit, bulan dengan prestasi jualan paling buruk pernah disaksikan oleh industri ini.

Bulan Mei, jualan disambung semula, walaupun dengan tempoh pendaftarak kenderaan yang lebih singkat (JPJ hanya menyambung semula pendaftaran kenderaan penumpang pada 13 Mei), sebanyak 23,366 unit kenderaan terjual bulan itu, dengan peningkatan 15,272% berbanding jualan bulan April.

Pengumuman kerajaan berkaitan pengecualian SST pada awal Mei tahun lalu — yang kini dilanjutkan hingga penghujung 2021, ternyata membantu untuk merancakkan semula jualan. Bulan Jun, sejumlah 44,755 kenderaan terjual, hampir dua kali ganda (91.5%) jualan bulan Mei.

Sebagai perbandingan, 2021 bermula agak perlahan dengan 33,389 unit. Ini tidak mengejutkan, mengambil kira pelaksanaan semula PKP pada 13 Januari serta jualan juga telah berlangsung lebih awal kerana pelanggan ingin memanfaat pengecualian SST yang awalnya berakhir pada penghujung 2020.

Ini melibatkan pengurangan 22% (berbanding Januari 2020) yang kemudiannya diimbangi dengan pertumbuhan kukuh pada Februari (43,444 unit; +5.74% berbanding Januari 2020)) dan lonjakan pada bulan Mac (64,875 unit, +205.3%). Ini menjadikan TIV suku pertama 2021 (141,708 unit) mengatasi suku pertama 2020 (105,272 unit) sebanyak 36,436 unit, atau 34.6%, dan meletakkan sasaran ramalan TIV 2021 MAA sebanyak 570,000 unit yang diumumkan pada Januari lalu, di landasan yang betul.

Pertengahan jalan, semua itu berubah. Angka suku kedua (107,421 unit terjual, -24.2% berbanding suku pertama) dan dengan perkembangan yang menyusul selepas itu telah membuatkan MAA menilai semula ramalam TIV itu kepada 500,000 unit (dengan andaian sektor ini dibuka semula pada Ogos 2021), lebih rendah berbanding TIV 2020 dengan 529,434 unit. TIV bagi separuh pertama 2021 ialah 249,129 unit, jauh mengatasi jumlah tahun lalu dengan 173,545 unit bagi tempoh sama. Jadi, sasaran 500k unit nampak seperti boleh dicapai.

Bagaimanapun, situasi sebenar berbeza. 1 Jun 2021 menyaksikan sektor automotif ditutup akibat PKP penuh yang dilaksanakan. Jualan bulan Jun pula menjunam kepada hanya 1,921 unit, dan Julai juga hampir ke penghujungnya dan bilik pameran masih ditutup, dan bulan ini mungkin boleh digugurkan saja daripada harapan untuk sumbangan angka jualan.

Lebih teruk, penutupan kilang pengeluaran juga sehingga Fasa 3 Rancangan Pemulihan Negara (RPN) — kini mungkin masih jauh lagi perjalanan ke arah itu memandangkan kes harian Covid-19 semakin naik — bermakna walaupun jualan disambung semula, untuk memenuhi permintaan mungkin akan memerlukan masa yang lama.