车坛传闻,中国浙江吉利控股集团正在考虑斥资至少19亿美元,以重振去年从Proton手上收归旗下的英国跑车品牌Lotus。同时,吉利也已经与Lotus的另一大股东,即大马的Etika Automotive谈判,准备增持Lotus的股份。

目前,吉利持有Lotus的51%股份,余下的49%则全归Etika Automotive所有;据知情人士的消息透露,吉利投入这一大笔资金后,计划在英国为Lotus跑车增设生产基地和研究中心,其最终目标是希望将Lotus打造成与Porsche及Ferrari媲美的豪华跑车品牌。

据悉,吉利计划中的第一阶段是扩大Lotus在英国的Hethel工厂,并且增聘至200名工程师。第二阶段则是在英国的West Midlands建设第二座工厂,并且可能在Coventry增设一个设计中心。

1996年,Proton以5,100万英镑收购Lotus 80%的股份,随后在2003年实现100%控股Lotus。不过这一路走来,Lotus的发展坎坷。据英国汽车制造商和贸易协会的汽车注册量数据显示,今年开年截自7月,Lotus在其英国本土市场仅售出145辆车,同比下滑25%。

反观吉利集团,其掌舵人李书福的愿景是引领吉利走向汽车业的尖端,与Toyota和Volkswagen等巨头竞争,而斥资Lotus的计划自然是其实现愿景的一部分。2010年,吉利控股集团收购Volvo,花费110多亿美元使其工厂现代化并成功帮助了Volvo“咸鱼翻身”,成为车坛佳话。

去年,吉利收购了Proton 49.9%的股份,而Proton则在协议下100%撤股Lotus,并将其股份的51%,以5,100万英镑出售给吉利;今年2月,李书福还成为德国豪华汽车制造商,Mercedes-Benz母企,Daimler的最大股东,持有后者近10%的股份。