Suasa pasaran automotif di Thailand dijangka akan lebih positif tahun depan, selepas ramalan bagi 2017 dijangka meningkat kepada 800,000 unit, berbanding jangkaan awal sebanyak 780,000 unit. Antara faktor akan menyumbang kepada hal itu ialah keadaan ekonomi yang semakin pulih serta tiadalah had waktu lima tahun bagi kenderaan yang dibeli di bawah skim kenderaan pertama, memetik laporan Bangkok Post.

Jurucakap bagi kelab industri automotif di bawah Federation of Thai Industries (FTI), Surapong Paisitpatanapong menyatakan, jualan kenderaan di sana dijangka akan melonjak sebanyak 6.7% kepada 800,000 unit tahun depan. Jika ini berlaku, ia menjadi kenaikan pertama yang dicatatkna dalam tempoh empat tahun sejak trend penyusutan industri yang bermula sejak 2003.

Jualan kenderaan Thailand mencecah 1.45 juta unit pada 2012, dengan pengecualian cukai bagi pembeli kereta pertama menjadi antara pemangkinnya. Ini termasuk permintaan yang tinggi daripada kawasan yang teruk dilanda banjir pada 2011.

Setelah itu, jualannya mula menurun; 1.33 juta unit pada 2013, 881,832 unit pada 2014 dan 799,592 unit pada 2015. Selepas tamat Thai Moto Expo dengan sambutan yang tidak begitu menggalakkan, 2016 dijangka akan ditutup dengan jualan sekitar 750,000 unit.

Kereta yang dibeli di bawah skim kenderaan pertama sewaktu pemerintahan Yingluck dahulu perlu digunakan selama lima tahun, sebagai antara polisinya. Perkara itu akan tamat pada September 2017, dan ini akan memacu kepada peningkatan jualan kenderaan baharu tahun depan.

“Sejumlah 20,000 hingga 30,000 pembeli di bawah skim berkenaan dijangka akan membeli kereta baharu sebaik sahaja tempoh berkenaan tamat. Kami sangat optimis dengan sentimen pasaran untuk tahun depan. Saya juga yakin bahawa institusi kewangan akan melonggarkan dan memudahkan urusan pinjaman pembeli sebaik sahaja keadaan ekonomi beralih positif,” ujar beliau.

Surapong turut menyentuh tentang ramalan positif Bank Dunia terhadap ekonomi Thailand bagi tahun 2017; GDP Thailand dijangka catat pertumbuhan 0.1% kepada 3.2% tahun depan. Eksport barangan dan perkhidmatan diramal akan meningkat sebanyak 1% pada 2017, meningkat daripada ramalan pertumbuhan 0.4% bagi 2016, dipacu oleh permintaan tinggi dari Amerika Syarikat.

Bagaimanapun, suasa tidak menentu masih menyelebungi pasaran tempatan di Malaysia;; tahun lalu mencatatkan jumlah tertinggi sebanyak 666,674 unit. Setakat November 2016 pula, jumlah jualan industri ialah 597,306 unit, iaitu 13.7% lebih rendah berbanding tempoh sama tahun lalu.