Secara peribadi, saya sendiri agak bosan dengan video-video yang dihasilkan oleh pemandu rali sensasi Youtube dan juga pengasas bersama DC Shoes, Ken Block sejak akhir-akhir ini. Aksi-aksi yang dilakukan walaupun dalam suasana berbeza, ia tetap stereotaip serta kurang faktor ‘wow’. Namun baru-baru ini Block mendedahkan sesuatu yang agak mengujakan – beliau bakal tampil dengan kereta baharu iaitu jentera lagenda rali dunia, Ford Escort RS Cosworth spesifikasi WRC Group A.

Menerusi gambar-gambar yang disiarkan, kereta baharu berkenaan masih lagi berwarna putih dan belum menerima livery perlumbaan seperti jentera-jentera Hoonigan yang lain seperti Ford Fiesta RX 43 dan juga Ford Mustang Hoonicorn. Ia tampil sebagai sebuah Escort RS Cosworth lengkap bersama spoiler belakang ikonik jentera ini yang dikenali sebagai ‘ekor paus’

Sebagai sebuah jentera milik Block, ia pastinya menerima set rim dari Fifteen52 – untuk Escort ini, ia diberikan rim bersaiz 18-inci, dibaluti tayar dari Toyo. Kereta ini juga turut menampilkan tip ekzos yang keluar pada sisi kanan badan kereta.

Untuk pengetahuan anda, WRC Group A adalah undang-undang yang digunakan bagi menggantikan regulasi Group B yang telah diharamkan oleh FIA pada tahun 1987 kerana terlalu berkuasa dan berbahaya sehingga menyebabkan kematian pelumba dan penonton. Untuk Group A, FIA mensyaratkan pengeluar untuk memproduksi model kereta yang ingin digunakan pada perlumbaan dalam bentuk versi jalan raya sebagai syarat homologasi.

FIA membenarkan pelbagai ubahsuai pada enjin produksi tersebut tetapi dikenakan berberapa had, contohnya restrictor pada turbo bagi mengehadkan kuasa enjin agar kesemua pasukan mempunyai daya saingan dan kuasa enjin yang hampir sama. Walau bagaimanapun, Group A ditamatkan pada tahun 1997 dengan pengenalan undang-undang WRC sedia ada iaitu dengan jentera-jentera prototaip yang diubahsuai berlainan dari versi produksi, tanpa memerlukan homologasi.

Bagi jentera milik Ken Block ini, ia menggunakan enjin Cosworth asal 2.0 liter turbo yang diambil dari jentera WRC 1991, dengan blok besi asal digantikan dengan blok dari material aloi yang lebih ringan. Enjin tersebut diubahsuai bagi membolehkan ia mengerah kuasa 400 hp dan tork maksima 549 Nm. Dua talaan suspensi dibina untuk kereta ini iaitu bagi pemanduan permukaan tar dan juga batu kelikir.

Menurut Block, kereta ini bakal membintangi video baharunya tidak lama lagi, dan ia turut akan digunakan pada perlumbaan untuk tahun 2018. Selain dari Escort generasi keempat ini, Ken Block turut mempunyai sebuah lagi Escort iaitu dari generasi kedua keluaran tahun 1977, atau lebih dikenali sebagai Escort Mk2 juga dari versi RS. Kereta berkuasa 333 hp tersebut sebelum ini turut telah membintangi video Gymkhana sebelumnya, dan merupakan jentera pacuan roda belakang pertama tampil dalam siri video tersebut.