Dengan kehadiran model generasi baharu, Toyota Corolla bakal bertarung semula dalam kejohanan touring car berprestij, British Touring Car Championship (BTCC) untuk musim 2019. Corolla akan di pandu oleh Tom Ingram di bawah pasukan rasmi Toyota Great Britain bersama Speedworks Motorsport.

Speedworks Motorsport sebenarnya sudahpun berlumba dalam BTCC dalam berberapa musim sebagai pasukan persendirian, menggunakan Toyota Avensis. Bersama Ingram, pasukan berkenaan telah pun memenangi sembilan perlumbaan BTCC, dan memegang Piala Pasukan dan Pemandu Persendirian untuk musim 2017 dan 2018. Untuk musim tahun ini, Ingram berada di tempat kedua secara keseluruhan, hanya ketinggalan 12 mata dari juara BTCC 2018 Colin Turkington dari pasukan BMW.

Dengan Toyota Great Britain sendiri menaung pasukan ini, Tom Ingram dan Speedworks Motorsport mensasarkan akan menyapu bersih gelaran juara BTCC untuk kategori pengeluar dan juga pemandu bagi musim 2019.

“Kami telah berhubung dengan Toyota untuk berberapa tahun, mewujudkan hubungan yang rapat dan memupuk ikatan menerusi minat kami yang sama terhadap sukan bermotor, kejuruteraan, kecemerlangan dan, kejayaan yang hebat. Sekarang dengan kerjasama rasmi bersama mereka merupakan berita yang hebat, dan membolehkan kami mengambil langkah terakhir untuk bertarung habis-habisan bagi merebut gelaran keseluruhan BTCC,” kata Prinsipal Pasukan, Christian Dick.

Toyota GB sendiri juga bukan satu nama asing sejarah BTCC. Untuk musim BTCC 1986 dan 1987, Toyota Corolla AE86 Levin atau dikenali sebagai GT-Coupe di Eropah dipandu oleh Chris Hodgetts bukan sekadar menjadi juara untuk kelasnya, malah menjadi juara keseluruhan dengan menewaskan jentera-jentera dari kelas B dan kategori tertinggi kelas A yang dijana enjin dengan kapasiti lebih 2.5 liter seperti Ford Sierra Cosworth dan Rover Vitesse – seolah-olah seorang peninju lightweight yang menewaskan peninju-peninju middleweight dan heavyweight!

Jentera tersebut menghasilkan hanya 180 hp dan tork maksima 190 Nm. Namun dengan berat badan hanya 800 kg dan teknik mengkagumkan Chris Hodgetts mengekalkan momentum kereta dengan membrek selambat mungkin pada setiap selekoh serta kadang kala melanggar tebing selekoh sehingga menyebabkan Corolla berkenaan meredah selekoh dengan hanya dua roda, jentera tersebut mampu menewaskan kereta-kereta yang jauh lebih berkuasa.

Apa yang menarik, untuk musim hadapan Ingram bukan sahaja akan memandu Corolla di bawah pasukan Toyota GB, malah jenteranya turut akan diberikan livery perlumbaan seiras dengan Corolla AE86 Chris Hodgetts – badan keseluruhan berwarna putih dengan tiga jalur merah dari bonet hadapan hingga ke bahagian pintu.

“Membawa semula nama Corolla dan Pasukan Toyota GB kembali ke BTCC untuk musim 2019 merupakan cara yang hebat untuk membantu kami melancarkan kereta serba baharu yang penting, di buat di Britain ini. Speedwork Motorsport dan Tom Ingram mempunyai rekod kemenangan di litar dan kami melihat kehadapan untuk berkerjasama dengan mereka sepanjang musim hadapan,” kata pengarah pemasaran Toyota GB, Andrew Cullis.