Kalau anda betul main kereta, mustahil tak kenal kit badan lebar Pandem Rocket Bunny yang di reka oleh Kei Miura dari Jepun ni kan? Bukan calang-calang punya nama, Kei Miura telah melakukan banyak projek kolobrasi dengan nama-nama besar seperti membekalkan kit badan untuk jentera-jentera drift Fat Five Racing Daigo Saito, dan juga barisan kereta-kereta eksotik dari Liberty Walk.

Ini satu berita baharu yang agak mengejutkan – Kei Miura kini sedang menghasilkan kit badan Pandem Rocket Bunny ini untuk Ford Escort Mk.2, dan ia akan dipadankan pada projek Restomod Retro Havoc di Malaysia, dan dirancang untuk dipamerkan di antara acara budaya automotif terbesar di dunia iaitu SEMA Show di Amerika Syarikat!

Menurut pengasas Retro Havoc, Rosli Mohamad Said atau lebih glamour dengan panggilan Alie Kuoppa, projek ini bermula dengan perbincangan dengan Hardcore Tokyo dan juga Kei Miura pada awal tahun ini untuk menghasilkan sesuatu yang baru pada 2021. Jadi, Alie bercadang untuk menghasilkan satu projek yang diasaskan dari Ford Escort Mk.2.

Kenapa Escort Mk2? Alie menyatakan bahawa dia memang sangat minat dengan kereta rali jalan raya berkenaan dan pernah memilikinya sejak masih menuntut di universiti dulu. Namun, Escort Mk2 empat pintu tersebut telah dicuri pada tahun 2014. Selepas itu Alie membeli lagi sebuah Escort Mk2 dalam versi dua pintu yang sememangnya perlu direstorasi semula.

Jadi peluang yang dibuka pada perbincangan berkenaan digunakan Alie untuk merealisasikan impiannya bagi menghasilkan sebuah Ford Escort Mk.2 yang luar biasa. Tambah mengujakan, Kei Miura sendiri bersetuju untuk berkoloborasi untuk projek ini dan merancang untuk membawa hasil seni terbaharunya itu untuk di pamerkan di SEMA 2021 di Las Vegas, USA.

Walaupun kit badan ini akan direka dan dihasilkan sendiri oleh Kei Muira di Tokyo, keseluruhan pembinaan semula Ford Escort Mk2 berkenaan akan dibuat di J10Z Garage, terletak di Baling, Kedah. Alie memilih bengkel tersebut kerana J10Z Garage telah melakukan banyak proses restomod kereta-kereta lama dengan hasil kerja yang cantik dan juga mampu menyiapkan satu-satu projek dalam masa yang ditetapkan.

Ford Escort Mk2 Retro Havoc X Pandem ini bukan sahaja akan tampil dengan rupa yang luar biasa, ia juga dirancang dijadikan sebagai sebuah projek restomod dengan unit penjana luar biasa.

Menurut Alie,kereta tersebut akan disumbatkan dengan enjin Toyota V8 4.0 liter 1UZ-FE, digandingkan dengan kotak gear manual lima-kelajuan yang diambil dari enjin RB25 Nissan. Enjin berkenaan akan diletakkan di atas crossmember yang diambil dari Nissan Silvia S14, lengkap dengan sistem suspensi dan juga hab roda juga dari kereta sport Nissan tersebut.

Manakala bagi menyalurkan kuasa ke roda belakang, sistem live axle asal Ford Escort berkenaan tidak lagi akan digunakan, sebaliknya juga digantikan dengan gandar dari Nissan Silvia yang menampilkan konfiguarsi suspensi gantungan jenis bebas yang lebih jitu.

Untuk bahagian kabin pula, ia akan dibina semula oleh pembuat kusyen dan upholsteri yang berpusat di Negeri Sembilan iaitu Lucky. Alie turut merancang untuk mendapatkan kerjasama dari pembuat suspensi tempatan untuk menghasilkan penyerap hentak untuk Ford Escort ini, bagi membawa lebih banyak jenama Malaysia ke Amerika Syarikat nanti.

Projek ini dijangka siap pada April 2021, manakala kemunculan rasmi bersama Kei Miura sendiri akan dibuat pada Jun 2021. Tahun lalu, Retro Havoc menerusi seorang ahlinya iaitu Engku Mohamed Hadri telah pun mempromosikan budaya automotif di Malaysia dengan memandu Toyota Corolla AE86 dari Putrajaya ke litar Nürburgring, Jerman melalui jalan darat. Moga satu lagi usaha dari Retro Havoc ini akan membawa nama Malaysia ke SEMA pula!