Selepas pelbagai spekulasi, kini sah Kia Motors memilih Bermaz Auto (BAuto) untuk meneruskan perniagaan mereka di Malaysia selepas dilepaskan oleh Naza Group akhir tahun lalu. Kini, Kia dan Bermaz Auto telah mewujudkan satu syarikat kerjasama baharu yang dikenali sebagai Kia Malaysia Sdn Bhd (KMSB), dan bakal menjalankan operasi pemasangan tempatan (CKD) model-model Kia di Malaysia.

Sebagai permulaan, tiga model akan dipasang secara CKD untuk pasaran Malaysia. SUV Kia Seltos dan MPV Kia Carnival telah disahkan untuk projek awalan ini, tetapi model ketiga akan diumumkan kemudian. Kereta-kereta yang dipasang di Malaysia bukan hanya untuk pasaran tempatan, kerana Kia mahu KMSB bertindak sebagai hab produksi serantau untuk pasaran ASEAN dan pasaran lain yang berpotensi.

Dalam masa yang sama, Kia turut melantik anak syarikat BAuto iaitu Dinamikjaya Motors untuk menjadi pengedar baru kenderaan Kia di Malaysia bagi menggantikan Naza Kia. Dinamikjaya akan menjual model-model Kia tidak kira dalam versi CKD atau CBU, serta mengendalikan servis selepas jualan jenama tersebut di Malaysia.

“Selepas berberapa bulan mencari rakan kongsi yang betul, Kia gembira untuk masuk ke Kia JV dan pengedaran Kia bersama BAuto. Dengan kebolehan BAuto yang sudah terbukti dalam kejayaannya membina jenama automotif di Malaysia dan Filipina serta pengalaman mereka dalam pengilangan automotif, kami percaya kami telah meletakkan jenama Kia kepada tangan yang baik di bawah kepimpinan yang berkebolehan dari pengerusi eksekutifnya Dato Seri Ben Yeoh,” kata Tae Hun (Ted) Lee, presiden dan CEO Kia Asia Pasifik.

“Kenderaan jenama Kia adalah terkenal kerana rupanya yang bergaya, dibekalkan dengan ciri-ciri pintar, facelift yang sentiasa bertukar dan pelancaran-pelancaran baru yang sentiasa memastikan pembeli berpotensi teruja terhadap produknya. Kia JV dan pengedaran Kia akan menggunakan perniagaan kumpulan automotif sedia ada kami dan kami melihat kehadapan untuk kerjasama yang berjaya bersama Kia.” kata Datuk Seri Ben Yeoh, pengerusi eksekutif BAuto.

Perkembangan ini datang hanya sejurus selepas jenama Peugeot diserahkan kepada Berjaya Auto Alliance Sdn Bhd (BAASB), iaitu syarikat kerjasama antara Berjaya Corp dan BAuto setelah jenama Perancis tersebut turut dilepaskan oleh Naza Group. Berjaya Corp mempunyai 51% kepentingan dalam BAASB, manakala BAuto pula memegang saham sebanyak 21%. Sebelum kerjasama-kerjasama ini berlangsung, BAuto merupakan syarikat yang memegang dan menaikkan jenama Mazda di Malaysia buat masa sekarang.