Pasangan Ollie Mellors dan juruarah Ian Windress dari pasukan Mellors Elliot Motorsport (MEM) sekali lagi membawa jentera Proton Iriz R5 ke perlumbaan rali domestik sekitar UK, kali ini ke Grizedale Stages Rally 2017 dan berjaya menghabiskan rali tersebut sebagai juara.

Dalam perlumbaan kali ini, Proton Iriz R5 meninggalkan Ford Fiesta R5 yang dipandu oleh Josh Moffett bersama juruarah Stephen Thornton 22 saat di belakang dan juga sebuah lagi jentera Ford yang lebih berkuasa iaitu Fiesta WRC dikendali oleh pasangan Stephen Petch dan Michael Wilkinson dengan jarak 49 saat.

Bulan lalu, Iriz R5 bersama Ollie Mellors dan Ia Windress mendapat tempat ketiga (jentera R5 paling laju dalam rali tersebut) di Malton Forest Rally 2017 – hanya tewas kepada dua buah Ford Fiesta WRC yang nyata lebih berkuasa. Manakala pada kemunculan sulungnya di Goodwood Festival of Speed, Iriz R5 yang dikendali pasangan yang sama menjuarai Forest Rally Stage pada acara tersebut.

Malah pada bulan lalu juga, lagenda dan juara WRC dua kali, Marcus Grönholm telah menguji jentera ini di Wales dan memberikan reaksi yang sangat positif selepas itu. Proton Iriz R5 dilaporkan akan bertanding pada Kejohanan Rali Dunia (WRC) dalam kategori WRC2 dan juga Kejohanan Rali Asia Pasifik (APRC) musim 2018.

Jentera ini dijana enjin petrol turbo 4B11T dari Mitsubishi Lancer Evolution X yang telah diturunkan kapasitinya dari 2.0 liter kepada 1.6 liter (bagi membolehkan ia diiktiraf dalam kategori R5 dan bertanding dalam WRC2), digandingkan bersama transmisi dari Xtrac dan juga sistem pacuan semua roda. Untuk suspensi, ia akan diberikan set penyerap hentak dari Reiger, dan turut menerima sistem brek dari Brembo. Seluruh kawalan elektronik jentera ini pula akan menerima peralatan dari Cosworth.

GALERI: Proton Iriz R5